День города в Петрозаводске традиционно, еще с советских времен, отмечают в последних числах июня, а точнее – в последнюю субботу месяца.  Эта дата установлена в честь освобождения города от фашистских захватчиков. В результате успешной Петрозаводско-Свирской операции 29 июня 1944 года был освобожден город Петрозаводск. Из концентрационных лагерей, находящихся на территории города были освобождены советские граждане: старики, женщины, дети. В юбилейные даты, связанные именно с освобождением города, программа празднования носит строго военно-патриотический характер, проводятся  масштабные мероприятия у памятных знаков, обелисков, мемориальных комплексов, звучат военные песни, торжественно поднимается знамя Победы. Но в целом – День города отмечается, как его день рождения, дату которого точно никто определить не может, а годом отсчета берется год основания 1703-й. Начало городу положил оружейный завод, основанный в 1703 году по указу Петра I, рядом с устьем реки Лососинки на берегу Онежского озера. Завод, получивший название Шуйского, был обнесен земляным валом и превратился в крепость, которая могла отражать нападения. В сентябре 1772 года Екатерина II подписала указ о строительстве нового завода - пушечнолитейного, названного Александровским. После открытия завода Петрозаводск получил статус города, а в 1781 году стал центром Олонецкой области. Спустя три года область превратилась в наместничество, а Петрозаводск был назначен губернским городом. В годы Отечественной войны 1812 года сюда из Петербурга были эвакуированы некоторые экспонаты Императорской Академии художеств, Российская национальная библиотека, дела Петербургской Академии наук и Министерства просвещения. В последующие Петрозаводск рос и развивался вместе с Александровским заводом. В начале 20 века в городе появилась телефонная станция, а вскоре через него прошла железная дорога из Петрограда в Мурманск. С началом Великой Отечественной войны многие жители ушли на фронт, а заводы и женщины с детьми были эвакуированы. Петрозаводск 2 октября 1941 года был оккупирован финляндской Карельской армией, здесь за годы войны было создано и функционировало 11 концлагерей. Город был освобожден лишь 28 июня 1944 года в ходе Свирско-Петрозаводской наступательной операции. В тот же день в Москве состоялся праздничный салют в честь освобождения. За мужество, стойкость и массовый героизм, проявленные защитниками города в борьбе за свободу и независимость Отечества, 6 апреля 2015 года Петрозаводску было присвоено почетное звание «Город воинской славы». А в 2020 году на площади Кирова на аллее дружбы установлена стела, аналогичная тем, что установлены в других городах воинской славы России.

День города отмечается широко и масштабно. В основном все праздничные мероприятия проходят на Онежской набережной. Здесь располагаются -  главная сцена праздника, сценическая площадка у «Рыбаков» и ротонды, а в квартале исторической застройки оживают картины прошлого, воссоздаются сцены жизни провинциального города начала XX века. Музей-заповедник «Кижи» с партнерами ежегодно в день города представляет вниманию жителей и гостей Петрозаводска праздник «Иллюзии Старого города». Программа празднования Дня города включает в себя концерты творческих коллективов города и республики, приглашенных гостей из России и других стран, различные фестивали, спортивные мероприятия, партнерские программы, выступление звезд и завершающий фейерверк.